Le bonheur : une étude empirique auprès d’adolescents

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Cette étude cherche à évaluer la relation entre le bonheur et les valeurs matérielles et spirituelles auprès de 856 adolescents américains.

Selon la théorie du « flow », les personnes qui vivent des expériences optimales dans leurs activités quotidiennes se déclareraient plus heureuses. Le terme « flow », signifiant « suivre le courant », est choisi pour décrire ces moments de qualité appelés expériences optimales. Ces dernières se produiraient lorsque la personne s’engage dans une activité qui possède des buts clairs et des défis à la mesure de ses compétences. Elle dirige aussi son attention vers des éléments extérieurs plutôt que de se centrer sur elle-même (son ego).

Et des conclusions intéressantes : les personnes altruistes vivent plus souvent des moments heureux.

L’altruisme procure deux sortes de « récompenses ». En premier lieu, une attention positive à autrui va probablement attirer un comportement réciproque plutôt que de l’indifférence; le fait de se savoir apprécié et valorisé attire plus de sens et de joie à sa vie (Seligman 1991). En second lieu, l’action même de porter une attention positive — sans égard à la réciprocité — libère une énergie psychique qui autrement serait dirigée vers son monde intérieur avec les différentes angoisses qu’une telle attention sur soi pourrait générer.

L’étude complète (et parfois difficile d’accès) est à lire dans la revue québécoise de psychologie LE BONHEUR, L’EXPÉRIENCE OPTIMALE ET LES VALEURS SPIRITUELLES : UNE ÉTUDE EMPIRIQUE AUPRÈS D’ADOLESCENTS